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La gesta del 9 de enero de 1964
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La gesta del 9 de enero de 1964

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Los hechos del 9 de enero de 1964 son bien sabidos por la mayoría de los panameños, pero nunca está demás publicar lo sucedido en aquel día y en los días posteriores, para que los más jóvenes sepan cómo empezó todo.

Sobra decir que estos eventos tuvieron un costo sangriento, y marcaron un antes y un después en la historia de Panamá. El objetivo de los mártires se logró: recuperar lo que era la antigua Zona del Canal. Ahora, lo que sigue es no olvidarlos mientras pasa el tiempo.

(Empieza por leer este artículo para que conozcas los antecedentes que llevaron a los acontecimientos del 9 de enero)

9 de Enero de 1964

  • Unos 200 estudiantes del Instituto Nacional deciden entrar a la Zona del Canal, portando la bandera de Panamá.
  • En lo que marchan hacia la Balboa High School, policías de la Zona del Canal interceptan a los institutores. Se ponen de acuerdo para que sólo seis estudiantes lleguen a la escuela a izar la bandera panameña junto a la estadounidense.
  • Los seis estudiantes institutores, rodeados por más de 2,000 estudiantes y padres zoneítas, intentan cantar el himno nacional de Panamá en vano. Son abucheados y la multitud los agrede, además de llegar al extremo de pisotear y desgarrar la bandera panameña.
  • Los seis estudiantes y el resto de los 200 son perseguidos por la muchedumbre zoneíta (incluyendo los policías) hasta los límites de la Avenida 4 de Julio (hoy Avenida de los Mártires). Los institutores se defienden con piedras.
  • La noticia de la vejación de la bandera corrió como pólvora por la ciudad. Miles de estudiantes de otros planteles educativos y civiles se agrupan indignados en la 4 de Julio (específicamente por los alrededores del Palacio Legislativo, el Hotel Tívoli y cerca al Instituto Nacional), en donde lanzan piedras en contra de los zoneítas. Estos últimos responden con balas, las cuales provienen tanto de la policía como de residentes que viven en la zona.
  • En la ciudad de Colón también ocurrieron enfrentamientos. Los alumnos del Colegio Abel Bravo decidieron marchar al área de Cristóbal, y al arribar fueron recibidos por la policía del Canal. De esta manera empezaron los hechos de violencia en Colón. En total, murieron tres personas en la ciudad atlántica.
  • Ascanio Arosemena se convierte en la primera muerte de la noche, cuando es alcanzado por una bala luego de auxiliar a Ricardo Hurtado, herido también de un disparo.
  • Varios son los heridos por las balas provenientes de la Zona, lo que ocasiona que la violencia aumente por parte de los institutores, quienes queman automóviles y el recién inaugurado edificio de Pan American Airlines.
  • Con el pasar de las horas, más y más son los panameños que llegan con banderas a la 4 de Julio a protestar. Entretanto, el ejército norteamericano acuartelado en la Zona del Canal, se despliega por toda el área limítrofe con sus armas de largo alcance, las cuales utilizan en contra de los manifestantes.
  • El Hospital Santo Tomás informa de la falta de espacio, por lo que pide ayuda al resto de los hospitales para seguir tratando a los heridos, que no paran de llegar.

10 de Enero de 1964

  • Los disturbios prosiguieron a lo largo de la madrugada, y para entonces se habla de 10 muertos y más de 300 heridos.
  • El presidente Roberto Chiari rompe relaciones diplomáticas con los Estados Unidos. Les pide sus embajadores en el extranjero que denuncien los hechos ante la OEA y la ONU.
  • En todo el día se suscitan brotes de disturbios entre el ejército de los Estados Unidos y los manifestantes panameños. Al final del día, la lista de muertos asciende a 13.

11 y 12 de Enero de 1964

  • La intensidad de las revueltas en ambas ciudades (Panamá y Colón) disminuyo de manera progresiva.
  • El recuento final de panameños fallecidos, tanto en Colón como en Panamá, fue de 21. Del lado zoneíta sólo murieron 4 personas. Reportes del Hospital Santo Tomás indican que trataron a unos 324 heridos, mientras que el hospital de la Caja de Seguro Social atendió cerca de 16 heridos.

La gesta del 9 de enero es vista en la actualidad como el detonante para la posterior desaparición de la Zonal de Canal y la futura devolución del Canal de Panamá, eventos que ocurrieron gracias a los Tratados Torrijos-Carter.

Institures marchan hacia la Escuela Superior de Balboa

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Agresión de estudiantes y padres zoneítas hacia los institutores

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Agresión de estudiantes y padres zoneitas hacia los institutores

Se desata la violencia

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Ascanio Arosenema

avenida 4 julio durante la noche del 9 de enero

panameños destruyen cerca 9 enero

Sucesos del 10 de enero

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estudiantes se esconden de rafagas de balas 10 enero

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Fotos de algunas de las víctimas

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joven muerta 9 enero

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niño muerto 9 enero

Honras fúnebres de los mártires (11 de enero)

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La gesta en algunos medios informativos

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(Algunas de las fotos son propiedad de Arthur Schatz)

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