Conoce más sobre el Panamá de ayer

Rodolfo Chiari: su historia
, / 698 0

Rodolfo Chiari: su historia

SHARE

Apodado en su momento como “el hijo predilecto de Aguadulce”, Rodolfo Chiari Robles nació el 15 de noviembre de 1869, en Aguadulce, provincia de Coclé. Sus padres fueron Francisco Chiari, de ascendencia italiana, y María de la Luz Robles.

La niñez de Rodolfo, al igual que la de muchos niños de su época, no fue nada fácil. Solo pudo cursar hasta tercer grado de escuela primaria debido a la escasez económica familiar.

Siendo un chico aún, se traslada a la Ciudad de Panamá y empieza a laborar a los 12 años en El Bazar Francés, un almacén distinguido de la élite panameña de ese entonces. Gracias a su esfuerzo y actitud trabajadora, obtiene el puesto de gerente de la tienda con tan sólo 21 años de edad.

Tuvo que dejar el trabajo en el almacén y regresar a Aguadulce ya que su padre enfermó de gravedad. Cuando éste falleció, empezó a incursionar en el negocio de la ganadería y cultivo de caña.

Su pasión por la política salió a relucir siendo joven, participando en actividades concernientes al Partido Liberal. Es en este periodo donde contrajo nupcias con María Ofelina Remón Arias, con quien llegó a tener cinco hijos. Su segundo hijo, Roberto Francisco Chiari Remón, llegó a ocupar la presidencia de Panamá en 1949 y en 1960.

Con el nacimiento de la nueva república panameña el 3 de noviembre de 1903, don Rodolfo ocupó cargos cada vez más sobresalientes dentro de la política nacional. En 1904, fue escogido representando a su provincia como miembro de la Asamblea Constituyente, la cual eligió a Manuel Amador Guerrero como primer presidente del país.

En el año 1908, fue nombrado subsecretario de Hacienda y Tesoro. En 1912, durante la primera gestión del Dr. Belisario Porras, don Rodolfo fue designado como gerente del Banco Nacional por la Asamblea Nacional. En 1914, formó parte del gabinete de Porras como Secretario de Gobierno y Justicia.

Las elecciones presidenciales de 1916 vieron a Rodolfo Chiari perder ante Ramón Maximiliano Valdes en su primer intento por alcanzar la presidencia. Para 1918, fundó el ingenio “Ofelina”, cuyo nombre es el de su esposa. Este ingenio sigue operando en la actualidad y en el mes de enero de 2018 cumplirá 100 años de fundado.

Ocupó dos veces de manera provisional la silla presidencial debido a distintas circunstancias. La primera vez, fue del 2 de febrero al 6 de marzo de 1912 (como Tercer Designado), cuando el Dr. Pablo Arosemena pidió una licencia para intentar reelegirse como presidente.

La segunda ocasión, del 6 al 11 de junio de 1923 (esta vez como Primer designado), cuando Belisario Porras, para arreglar un asunto personal en conexión con el propio Estado, se trasladó a Colón y lo llamó a sustituirlo en la Presidencia.

En 1922, en el tercer gobierno de Belisario Porras (1920-1924), Chiari desempeñó por segunda vez el cargo de Secretario de Gobierno y Justicia, además de ser también director de Correos y Telégrafos.

El 15 de febrero de 1924, la Convención del Partido Liberal, reunida en Las Tablas, provincia de Los Santos, lo postuló como candidato a la presidencia para el período 1924-1928. En las elecciones se enfrentó al general Manuel Quintero Villarreal, héroe de la Guerra de Coto.

Chiari, de 55 años, triunfó de manera contundente convirtiéndose el 1 de octubre de 1924 en presidente constitucional de Panamá. Porras lo vitoreó al entregarle el mando, atribuyéndole cualidades de un individuo íntegro y sabio.

Durante su administración ocurrieron hechos de gran precedencia para el país, los cuales se mencionan a continuación:

  • Se dio el 21 de febrero de 1925 la sublevación de los Kunas de San Blas, en la cual los indígenas querían formar la República de Tule.
  • En octubre de 1925, ocurrió el Movimiento Inquilinario, en donde se protestaba contra el aumento de los alquileres. Estos episodios desencadenaron fuertes disturbios dejando varios muertos y heridos en la capital. Chiari solicitó la intervención de tropas norteamericanas para sofocar las protestas. Importantes figuras políticas del momento criticaron duramente a Chiari por esto, y miembros de su gabinete renunciaron a sus cargos.
  • El Tratado Alfaro-Kellogg se firmó con los Estados Unidos el 28 de julio de 1926, a fin de sustituir el Convenio Taft de 1904. No obstante, la Asamblea Nacional lo rechazó, trayéndole más desprestigio a la gestión de Chiari.
  • El 22 de junio de 1926, se llevó a cabo en Ciudad de Panamá la celebración del Primer Centenario del Congreso Anfictiónico de Bolívar.
  • Desarrolló múltiples iniciativas en el área educativa. Se dio la construcción de escuelas y bibliotecas, creó el fondo de recompensa para los educadores, fundó el Museo Nacional, construyó el edificio para la Escuela de Medicina, estableció clases de economía doméstica en escuelas primarias; dio impulso al taller de trabajos manuales del Instituto Nacional. Se le atribuye a Chiari haberle dado por primera vez el nombre de países hermanos a escuelas panameñas y puso en marcha la supervisión de la educación privada.
  • Llevó programas de construcción de carreteras, comenzó las obras del Ferrocarril de Chiriquí hasta Puerto Armuelles.
  • Inauguró en el barrio de El Chorrillo la Cárcel Modelo, cuyo objetivo era brindar oportunidades de resocialización a sus reclusos.
  • El 25 de septiembre de 1928, sancionó tres actos legislativos. Uno de ellos trataba de que la proporcionalidad de la representación era la regla que debía seguirse en todas la elecciones populares lo cual contribuyó a instituir la base democrática para la participación de las minorías en el gobierno.
  • Puso fin a la reelección presidencial en el periodo inmediato al ejercicio como jefe de estado.

Amenazó con dejar el poder si Estados Unidos intervenía en las elecciones presidenciales del 5 de agosto de 1928. Desde entonces, la participación americana dentro de los comicios electorales tuvo su fin.

Concluyendo su período presidencial, Chiari se separó del cargo del 8 al 25 de septiembre de 1928, siendo reemplazado por Tomas Gabriel Duque, Primer Designado. Durante los 17 días que duró la licencia, el presidente permaneció en su finca ubicada en Aguadulce.

Al finalizar su mandato, Chiari al parecer tenía intenciones de postularse nuevamente en las elecciones de 1932, pero el golpe de Estado de 1931 (orquestado por Acción Comunal) frustró sus planes.

En 1937, viajó en busca de tratamientos médicos a la ciudad de Monrovia, California, Estados Unidos. La muerte le encontró a los 67 años, el 16 de agosto de 1937. El funeral se efectuó el 30 de agosto.

Según palabras del Dr. Octavio Méndez Pereira en un homenaje póstumo, Rodolfo Chiari era un hombre sereno, silencioso y con marcadas ideologías políticas. El historiador Ernesto J. Castillero lo describe de la siguiente manera:

Aunque trabajó desde su adolescencia y no tuvo una preparación académica, contaba con una inteligencia sagaz y un don admirable para manejar asuntos políticos.

En su honor, se erigió en 1940 una estatua de bronce en la ciudad de Aguadulce.

(Artículo redactado por Solangel Hurtado, estudiante de periodismo y colaboradora de Panamá Vieja Escuela)