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El peor accidente de tránsito de toda la historia de Panamá
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El peor accidente de tránsito de toda la historia de Panamá

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Se suponía que el lunes 24 de mayo de 1971 debió ser un día como cualquier otro en Panamá, pero terminó pasando a la historia gracias al infame accidente ocurrido en el Puente de las Américas, en donde fallecieron 38 personas y sobrevivieron sólo 5. ¿Cómo fue que se desencadenó este desastre?

Todo empezó cuando el bus de la ruta Chorrera-Panamá, con placa G1-0020 y totalmente lleno con 43 pasajeros, se dirigía hacia la ciudad capital temprano por la mañana. A eso de las 6:15am, a la altura del Puente de las Américas, dicho bus (conducido por Florentino Ramos Gutiérrez) sufrió un desperfecto mecánico tratando de rebasar a otro bus de la misma ruta, perdiendo así el control y estrellándose a toda velocidad contra la baranda izquierda del puente, la cual no soportó el impacto y permitió que el vehículo cayera al vacío desde una altura de 48 metros.

El bus cayó en el área de los depósitos de petróleo de Balboa, localizada en el lugar de La Boca. Los que laboraban en ese sector salieron apresuradamente a ver que había sido el estruendo que escucharon. De inmediato se dio la voz de alarma a todos los puestos de socorro de la ciudad para que prestaran la ayuda requerida.

A los pocos minutos del accidente, equipos de rescate compuestos por policía, bomberos y ambulancias de la Zona del Canal (y del lado panameño) arribaron al lugar y dieron los primeros auxilios a los pocos sobrevivientes, mientras que a los muertos se les llevaba en ambulancias militares a la morgue del Hospital Gorgas.

La noticia provocó una enorme conmoción en toda el área metropolitana. Centenares de personas se congregaron en las afueras del Hospital Gorgas, ansiosas de conocer los últimos detalles y a la vez temerosos de que algunos de sus familiares estuvieran entre las víctimas.

El Gobernador de la Zona del Canal, David S. Parker, ordenó que todas las banderas de la zona ondearan a media asta. También emitió una declaración en la que expresó sus condolencias a los familiares de las víctimas y se solidarizó donando los 38 féretros a cada una de ellas.

El entierro se efectuó en el Cementerio Municipal de La Chorrera, y el acto tomo mayor relevancia cuando el General Omar Torrijos, acompañado de su comitiva militar y del Presidente Demetrio Lakas, participó del cortejo fúnebre y del acto religioso. Un dato curioso es que la mayoría de las víctimas residían en la barriada San Antonio, y por un mes entero el alcalde de La Chorrera, Temístocles Arjona, ordenó la suspensión de las actividades bailables.

Escena de la tragedia

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Familiares reciben las malas noticias

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Funeral de las víctimas

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Los medios informan sobre la tragedia

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