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Historia de la Catedral Metropolitana de Panamá
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Historia de la Catedral Metropolitana de Panamá

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La monumental Catedral Metropolitana de Panamá, cuyo nombre oficial es Catedral Basílica Santa María la Antigua de Panamá, es la mayor representación arquitectónica del Panamá de la época colonial. La inspiración y estilo detrás de su diseño fueron tomados de la catedral de la ciudad de Lima, Perú. Sus inicios se remontan al poco tiempo de fundada la nueva Ciudad de Panamá, cuando en 1674 se erigió la primera estructura de madera de la Catedral.

Para la década de 1680, se puso de manifiesto en reemplazar el edificio con materiales mucho más resistentes, y es así como en 1688 se instaló la primera piedra, lo que da comienzo oficial a la construcción de la iglesia. Tuvieron que pasar nada menos que 108 años para que la Catedral pudiera ser terminada, la cual se realizó por partes. Entre 1688 y 1741 se construyó la fachada delantera, luego siguió el resto del edificio hasta 1762, y posteriormente se levantaron las torres laterales hasta 1796.

La Catedral Metropolitana es más que una edificación religiosa; es un sitio que ha sido testigo silencioso de algunos de los hechos históricos más relevantes de Panamá. Por ejemplo, la emancipación de España (28 de noviembre de 1821) se declaró al leerse el acta de independencia desde las escalinatas de la Catedral.

Para cuando Panamá se separó de Colombia, el 3 de noviembre de 1903, José Agustín Arango notificó al pueblo (reunido en los alrededores de la iglesia) la noticia. Asimismo, es el sitio donde se realizan los funerales de Estado.

A continuación, algunas fotos que dejan ver más que todo como ha cambiado los alrededores de la Catedral con el paso del tiempo.

dibujo antiguo catedralDibujo antiguo de la catedral, probablemente de mediados del siglo XIX

casco-viejo-plaza-catedral-1875Año 1875

Catedral panama 1885Año 1885

catedral año 1900Año 1900

catedral año 1908Año 1908

catedral decada 1910Año 1914

catedral año 1921Año 1921

catedral panama decada 1940Año 1940

catedral año 1984Año 1984 (foto de Vince Streech)